Биткойн- децентрализованная, одноранговая (пиринговая) платежная система и цифровая валюта, представленная как программное обеспечение с открытым исходным кодом в 2009 году разработчиком под псевдонимом Сатоси Накамото. Это- криптовалюта, названа так,  потому что используется криптография для контроля создания и перемещения денег. Биткойн позволяет осуществлять быстрые платежи по очень низкой цене, без потребности в центральных органах управления и эмитентах.  


Пользователи отправляют платежи широковещательным запросом в сеть, подписав цифровыми подписями. Участники, известные как майнеры, проверяют и отмечают временной меткой транзакции в общей базе данных (публичном регистре)  под названием блокчейн или “цепочка блоков”, за это они могут получить вознаграждение в форме эмитированных биткоинов и комиссионных сборов.  Биткойн- с заглавной буквы, используется для описания концепции Биткойна, или всей сети в целом. Для обозначения валюты или расчетной единицы используется слово с прописной буквы. Биткойны могут быть получены путем майнинга или в обмен на товары, услуги, или на другие валюты.